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关于末世论的某些问题

发表时间:11-03-02 来自: 作者:信理部  点击次数:3334

    过去两届全球主教会议讨论宣传福音及讲授教理的问题,使人更加注意完全忠於信仰基本真理的必要,特别是目前人类社会深度改变,以及关心基督信仰深入各不同文化中,使人比过去更加努力,让人们接近及通传这个信仰。最后的需要更要求我们比以往更加注意,维护信仰的真正意义及完整。

    因此,那些在这方面负责的人们应特别注意,避免在信友的一般态度中逐渐贬抑或消减圣洗信仰的任何因素,因为这是为保持信仰的联贯及与教会生活重要礼俗紧相关联的。

    我们认为迫切的必要呼吁那些从天主接受发扬及保护信仰责任的人,注意其中一点,以便避免威胁信友信仰的危险。

    这一点就是:信经中有关永生及死后每件事的信条。在讲解这条教理时,不得取消任何一点,或採取一种不完备的或犹疑不定的看法,如此会危害教友们的信仰及得救。

    信经最后一条的重要性是显然的:它表示天主计划的目标及目的,而这计划的发挥在信经中加以描述。如果没有復活,则将会如同圣保禄宗徒有力地说明的(参前格十五),信仰的全部结构会解体的。如果「永生」一词的内容为教友们含混不清,则福音中的许诺,及復活与救赎的意义将会消失,甚而可以说,尘世生活也毫无希望(参希土1)

    但是,我们不能否认,很多人对於这问题感觉焦虑不安。而且显然的,这种疑虑渐渐地深入人心。一般来说,即便教友幸而没有陷入积极的疑虑中,但是他却始终不去想死后的遭遇,因为他正在开始在自己思想中遭遇一些他不敢答覆的问题:例如是否死后确实有什么事?是否在我们面前是一片空虚?

    部分的原因是,今天大眾皆知的神学争执对於老百姓发生一种意想不到的后果,而这些争执的确切主题及意义也不是大部分信友所能分辨出来的。人们所面对的是灵魂的存在及死后生活的意义,以及在教友死后与万民復活之间的情况。以上这些问题使信友们困惑,因为他们已再不能发现他们所习用的词汇,及他们所熟悉的观念。

    在此我们并不是限制或妨范神学研究,因为这是教会信仰所需要的,也是能从中获益的。但是在人们疑虑的各点上,不得忽略迅速维护教友信仰的责任。

    在目前的严重处境之下,我们的目的是简短地重申这双重艰鉅责任的本质及各种型态。

    首先,那些任教师的,应清楚地分辨出教会视为信仰要点的道理。神学研究的唯一目的是更深入地研究及予以发扬。

    圣部的职责是发扬及维护信仰的道理,在此它愿重申教会以基督的名义所教训的,特别是关於在教友死后及万民復活之间的情况。

    1.教会相信死人復活。

    2.教会瞭解这种復活是关於「整个人」,为被选的人,这是基督人性復活的延伸。

    3.教会肯定,在人死后,有一种精神原素还存在,它俱有良知及意识,如此等於「人性自我」存在。教会为指明这原素,採用「灵魂」一词,这是圣经及传统中所接受的词汇。虽然她也晓得该词在圣经中有好多意义,但是她仍认为,没有有力的理由不採用它。此外,她也认为,採用该词作为表达的工具,为支持教友们的信仰也是必要的。

    4.教会排除其他任何使她的祈祷、丧礼及宗教行为没有意义及不可瞭解的思想及讲话方式。以上这一切,就其本质来说,都是「神学出处」(loci theologici)

    5.教会依据圣经寻求主耶穌基督的光荣表现(圣言一4),相信它与人死后的情况不同,不过却与它有关。

    6.教会在教训人死后遭遇的道理时,并不否认圣母蒙召升天俱有它的特别意义,意思是说,圣母肉身受光荣是其他被选者受光荣的先声。

    7.教会忠於新约及传统,相信将有一天与基督在一起的义人所享受的幸福。她也相信,罪人将受永罚,他将失去见天主的福分,而且这种罚将对罪人的全部实体发生影响。她也相信,义人在见天主以前可能受到炼净,但这种炼净却与受永罚的人所受的处罚不同。几时教会说「地狱」及「炼狱」,就是这个意思。

    几时谈人死后的情形,要特别避免任意的想像,这种过份的作法是教友信仰所遇到的困难的主要原因。不过,我们应遵重圣经中所用的图像,它们的意义应加以分辨,不过不应过分减弱它们,如此会使这些图像所指的实体失去它们的本质。

    不拘圣经,或是神学都不能充分表达死后生命的本来面貌。教友应坚持以下重要两点:一方面,他们应相信,由於圣神的力量,在我们现世基督内的生活与日后生命之间俱有基本连续性;另方面,他们也应清楚地注意现世生活和来世生活之间的分裂。这种分裂是由於信仰将由充分的生活而代替:我们将与基督在一起,也将看到天主(参阅前若三2)。而我们的希望也在於这些许诺及奇妙的奥蹟中。我们的想像可能到达不了这种高度,不过我们的心却本能地俱有这崇高的企求。

    由於以上这些问题,加给神学家一个严重的问题。他们有权利从我们得到鼓励,并充分地享受他们研究方法所要求的自由。但是,我们却不停地提醒他们,要记住做为教友生活及学术研究基础的教会教训。应设法使神学家们也关心牧灵工作,如此他们的研究不致於毫不关心的摆在教友面前。

    在上届全球主教会议中主教们曾特别注意教理讲授的要点,为使教友们得到利益,凡负责传达这些要点的,都应当对於它们有个清晰的认识。因此,我们必须提供给他们方法,使他们坚持道理的重心,同时也注意,不要视一些幼稚的或凭空的想像为信仰的真理。

    教区或全国性的教义委员会应时刻注意出版物,不只是及时地警告教友们,注意那些不可靠的道理书籍,而要特别提供给他们一些能滋养及支持他们信仰的作品。这是一项艰鉅及重要的工作,但是由於出版物传流的很广,及环境和大公会议所要求的责任划分,这是十分迫切需要的。

    教宗若望保禄二世在接见下面署名的部长枢机时,批准在圣部常会中所拟的信,并命令予以公佈。

       

        一九七九年五月十七日发自罗马信理圣部

                     主席   赛贝尔枢机

                     秘书   哈梅耳总主教

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